NewsRacing 09 settembre 2017

Trionfo Northwave ai Mondiali MTB: Jolanda Neff regina a Cairns!

La 24enne elvetica impone il proprio dominio nella prova Donne Elite con Extreme XC, bissando l’oro del Team Relay. Alessandra Keller medaglia di bronzo tra le U23

La dinastia delle regine del Cross Country continua in casa Northwave. Jolanda Neff (Svizzera) ha riportato Northwave sul tetto del mondo nella gara più importante dell’anno, il Campionato del Mondo disputato a Cairns (Australia) Sabato 9 Settembre. Per Jolanda Neff si tratta della prima corona da Elite nella specialità Olimpica, dopo ben tre titoli nelle categorie giovanili e l’oro marathon conquistato nella scorsa stagione.

Si tratta naturalmente anche del primo oro individuale della 24enne svizzera con Northwave ed Extreme XC: un sodalizio iniziato con entusiasmo e grandi aspettative nel 2017, che Jolanda Neff ha ampiamente ripagato vincendo la prova conclusiva di Coppa del Mondo in Val di Sole e, finalmente, la corona iridata Elite inseguita per molte stagioni, a dispetto di un inizio di stagione che l’aveva vista lottare con diversi problemi fisici.

Il successo di Cairns non è mai stato in discussione: Jolanda e le sue Extreme XC hanno imposto da subito il proprio ritmo, dando il via a una gara ad eliminazione. Unica atleta capace di tenere le ruote è stata, inizialmente, la britannica Annie Last, costretta poi a cedere nella seconda tornata, e a difendere il secondo posto alle spalle della scatenata Neff. Il distacco di 2.23” imposto alla seconda classificata dice tutto della straordinaria prestazione firmata dalla svizzera, al secondo oro della rassegna iridata dopo il titolo del Team Relay con la nazionale rossocrociata.

Dietro all’argento di Annie Last, l’ex iridata Pauline Ferrand Prevot (Francia) ha completato un podio d’eccellenza sul circuito dello Smithfield Regional Park.

Nella stessa gara altre due atlete Northwave, Barbara Benko (Ungheria) e Tanja Zakelj (Slovenia), hanno chiuso la top-10, rispettivamente in nona e decima posizione, precedendo Helen Grobert (Germania), undicesima, e Anne Terpstra (Olanda), dodicesima.

ALESSANDRA KELLER DI BRONZO TRA LE U23
Il trionfo di Jolanda Neff non è stata l’unica medaglia conquistata da Northwave nell’ultima giornata della rassegna iridata australiana. Un’altra biker elvetica, la 21enne Alessandra Keller, si è classificata in terza posizione nella categoria Donne U23 al termine di una gara regolare disputata con le calzature Extreme XC, mentre il successo è andato alla connazionale Sina Frei che ha avuto la meglio sulla statunitense Kate Courtney.

UOMINI ELITE: AVANCINI QUARTO, FUMIC QUINTO
Buona prova per la squadra Northwave impegnata nella categoria Uomini Elite: quattro atleti equipaggiati con Extreme XC hanno centrato la top-10 di giornata, Henrique Avancini (Brasile), quarto, Manuel Fumic (Germania), quinto, Maxime Marotte (Francia), ottavo, e Reto Indergand (Svizzera), decimo. Nino Schurter ha invece completato lo strepitoso en-plein della nazionale elvetica, precedendo il ceco Jaroslav Kulhavy e il connazionale Thomas Litscher.

IL BILANCIO NORTHWAVE AI CAMPIONATI DEL MONDO MTB 2017
Jolanda Neff e Alessandra Keller hanno regalato a Northwave rispettivamente la quinta e la sesta medaglia nell’edizione 2017 dei Campionati del Mondo di Mountain Bike, iniziata con le vittorie di Neff e Filippo Colombo e l’argento della danese Malene Degn nel Team Relay. La giovane transalpina Loana Lecomte ha agguantato invece l’argento nella categoria Donne Junior.